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时代周刊2010 十大科学发现:远古恐龙长15个角
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12月10日消息,美国《时代》周刊评选出2010年十大科学发现,包括地球上曾存在有角恐龙,机器人探查墨西哥特奥蒂瓦坎金字塔地下以及月球水 量超出天文学 家此前预计在内的一系列发现纷纷榜上有名。十大科学发现榜单如下: 1.地球上曾存长15个角恐龙 地球上曾存在有角恐龙 首先提醒读者注意,我们说的真正的角。华丽角龙(学名Kosmoceratops)生活在7600万年前,体重5500磅(约合2500公 斤),栖息地位于现在的美国犹他州,其巨 大的头部长有15个角。2007年犹他州大学在一次科学考察时发现了华丽角龙的骨骼化石,但直到2010年9月, 科学家才正式描述这种恐龙并进行命名。骨骼化石 分析结果让科学家感到吃惊,他们没有想到北美洲在6500万年前居然生活着这种奇特的恐龙。华丽角龙生活在 沿岸地区,白垩纪西部内陆海道一带是它们的家。 这条海道是一片面积巨大的水域,将大陆一分为二。  2.中性B介子行为不对称 中性B介子行为不对称 在美国费米国家实验室的加速器内对撞时,中性B介子的行为表现出不对称性。如果对称,你我便不会存在于这个世上。传统粒子物理学观点认为,大 爆 炸过程 中产生了相同数量的物质和反物质,但这是不可能的,因为物质和反物质会相对“歼灭”对方。唯一的可能性是,天平稍稍向有利于物质的方向倾斜并最终形 成 了宇宙。这是一项具有说服力的理论,但一直未能在实验中发现这种现象,直到2010年费米实验室的撞击实验。在费米实验室进行的粒子撞击实验中,科学家 发 现所产生的介子(一种重电子)数量比反介子数量多1%左右。虽然1%不算多,但在极为遥远的过去,这1%的优势足以促使宇宙形成。  3.月球水量超出预计 月球水量超出预计 在月球表面,你能够看到尘土和大大小小的石块,但你最希望看到的无疑是水。水是决定我们是否在月球上开疆辟土的一个至关重要的因素。根据天文学 家的研 发发现,月球也是一个有水世界,湿润程度超过此前预计。 美国宇航局的月球陨坑观测与传感卫星(以下简称LCROSS)任务上演了这一发现。当时,燃料耗尽的火箭助推器撞击月球南极附近,经过对撞击 激 起的羽状物进 行分析,LCROSS卫星得出了这一结论。羽状物中发现水蒸汽算不上什么大新闻——月球极地至少存在痕量永冻土——真正令人感到吃惊的是,月 球水量比天文学 家的预计高出50%左右,其湿润程度大约是撒哈拉沙漠的两倍。虽然水量无法与地球相提并论,但也足以满足未来月球探险家的需要,他们可以就 地取材,获得 所需要的水。这要比从地球运水容易并且成本更低。  4.机器人探查墨西哥金字塔 机器人探查墨西哥金字塔 墨西哥的特奥蒂瓦坎(Teotihuacan)金字塔一直就是北美洲的考古学宝库之一。这些金字塔以及其他古代城市移迹也一直就是不解之谜。 2010年,揭秘特奥蒂瓦 坎的大门最终裂开了一道缝隙,当时一个装有摄像机的考古机器人奉命执行地下探测任务,并最终发现了一条12英尺(约合3.65 米)宽的走廊,上方的拱顶完好地 保存下来。走廊建于大约2000年前,建好之后便被封死。考古学家认为这条走廊可能通向一名大祭司的墓穴。如果上演这一发 现,考古学家便可了解这座中美洲 大都市建造者的生活。  5.令人类衰老的特殊基因 令人类衰老的特殊基因 布拉德·皮特和安吉丽娜·朱莉年龄与我们相仿,但为何看上去比我们年轻呢?一个原因可能是簇拥在TERC基因的DNA序列不同。TERC基因 可 以生成一种端粒酶 ,这种酶能帮助调节端粒的长度。所有染色体在两端都有端粒,它的作用类似于鞋带两头防止磨损的保护物。在正常新陈代谢过程中,每个细胞都 要进行分裂, 并且最终死亡,而每次细胞分裂的时候,端粒都会相应的变短,导致染色体磨损,而染色体磨损同衰老相关的疾病有着密切联系。 在英国科学家发表于《遗传学》杂志上的一篇论文中,他们通过研究发现,携带TERC基因的人,端粒更短一些,这种情况与那些没有携带TERC 基 因、比他们年 龄大3至4岁的人相似,换句话说,携带TERC基因的人的衰老速度快3至4年。在发表于《自然》杂志上另一篇研究报告中,美国哈佛大学医学院 的研究人员可以激 活早衰老鼠的端粒酶基因,扭转衰老过程;结果,老鼠的器官再生出来,本已缩小的大脑又有所增加,生育能力也得到恢复。 从理论上讲,操纵端粒酶基因可以减缓衰老过程,或至少延缓人类与衰老有关疾病的发展速度。不过,我们仍有理由谨慎:快速分裂、寿命超长的细胞亦 称癌细 胞,这意味着寻求长生不老最终可能会产生一个截然不同的后果。   6.行星数量猛增 行星数量猛增 在美国实施十年一次的人口普查的同一年,天文学家也在继续寻找潜伏在太阳系以外的行星。他们发现了大量新的“天体公民”。例如HIP 13044b,这是个绕一 颗恒星运转的世界,这颗恒星甚至曾经不在银河系中。在距离地球127光年远的HD 10180恒星,最多有7颗新发现的行星绕其旋转。 最令人兴奋的消息莫过于Gliese 581g的发现,这是迄今发现的第一颗其恒星处于所谓“宜居带”的系外行星。“宜居带”是指里面的条件既不太冷也不太热,可 能适于生命存在。这个地带或许 真的是一个童话,因为后续研究现在对Gliese 581g行星是否存在提出了质疑。不过,很少有科学家怀疑宇宙中有更多这样的星 球,对不久将会发现它们的踪影也没有怀疑。   7.隐形斗篷 隐形斗篷 当科学家对像“时空斗篷”这样虚幻的事物越来越认真时,他们要么极为聪明,要么就是有些疯狂。英国伦敦帝国学院物理学家马丁·麦卡尔 (Martin McCall) 教授并不疯狂。在《光学》(Optics)杂志上,麦卡尔教授描述了“超颖物质”及其他通过分子工程技术可以扰乱电磁能力正常流动的物质形 式的理论可能性。 穿过这种物质的光线,在出现时并不均匀,由此在时间和空间内产生裂口。这确实有点晦涩难懂,麦卡尔举了一个生动的例子来说明这一理论:一个窃 贼 进入 房间,将保险柜里面的东西洗劫一空,然后逃之夭夭,但监控录像却没有拍下这个过程。这项理论有点瑕疵,即鉴于光旅行的速度,即便要隐形数分钟,都需要 斗篷要长达1亿米。   8.南非发现新类人物种 南非发现新类人物种 科学家在南非玛拉帕(Malapa)山洞中发现了两具大约有200万年历史的古人类化石,一具属于男童,另一具属于成年女性。在今年4月刊登 于 《科学》杂志的一 篇论文中,科学家表示这些化石将填补人类进化历史一项重要空白,原因是在人类历史的那个特殊阶段究竟发生了什么,留存现今的骨骼化石几乎 没有。 古生物学家已对新的类人物种——南方古猿源泉种(Australopithecus sediba)的重要性达成一致,有些人认为它是走进了进化的死胡同,与我们现代人关系不大 。不过,鉴于南方古猿源泉种骨骼化石兼具古代和相对现代的双重 特征,这至少表明它是直立人的直系祖先,直立人反过来又是智人的祖先,而智人则是一个包 括你我在内所有现代人的种群。 9.潜在的新元素 在的新元素 一种潜在的新元素铅、铁和铀根本无法与117号元素相提并论,这种暂时被命名为117号元素的东西,是一种极重的锫和钙同位素的混合物,它是在俄罗斯杜 布 纳的一个粒子加速器里生成的。这种新元素转瞬即逝,它要想在元素周期表上获得一席之地,首先必须在其他地方独立生成它。然而,即使它很不稳地,瞬间 就会消 失,它仍有希望成为元素周期表里的一员。人造元素越重,稳定性越差,但是当它们达到一个极限时,这些元素的稳定性会变得越来越长。117号元素位 于那条弧 线的更高处,这说明物理学家所谓的“稳定岛(islands of stability)”可能真的存在,最重的所有元素都能持续几个月,或几年时间。现在看来,似 乎元素周期表还会增加新成员。  10.揭开猫咪喝水不湿下巴和胡须之谜 揭开猫咪喝水不湿下巴和胡须之谜 美国麻省理工学院、普林斯顿大学和弗吉尼亚理工学院获得的最新证据,揭开猫咪在喝牛奶时是如何做到不沾湿下巴和胡须的。研究人员通过分析大量高速 视频,确 定狗在喝东西时,会把舌头卷成长柄勺状,用来舀起液体,而猫咪的动作更优雅,它会向下卷曲舌头,轻轻接触液体表面舔水,猫的舌头在一秒钟里可 以舔四次。猫 舌头高速向下运动,然后迅速向上提拉,在引力、惯性和流体动力的作用下,每次可以喝到大约0.1毫升液体,这个过程不会有水溢出。目前这一 发现还没有实际 应用价值,不过这没什么。