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羽毛是鸟类独有的吗?
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在现生动物中,羽毛是鸟类特有的,并且在飞行中具有重要的意义。那么,鸟类的羽毛是怎样产生的呢?换句话说,羽毛真是鸟类独有的吗?还是从其祖先那儿继承来的呢?小体形兽脚类恐龙难道也有羽毛吗? 在羽毛起源的研究方面,我们中国的科学家做出了卓越的贡献。1996年以来,我国古生物学家在辽宁省西部地区发现并研究了“中华龙鸟”、北票龙、中国鸟龙、尾羽龙、原始祖鸟等小型兽脚类恐龙标本。它们的骨骼结构为兽脚类恐龙,但都具有毛。其中的尾羽龙和原始祖鸟已具有真正的羽毛,其余的为毛状物,很多学者认为这种毛状物代表了一种原始的羽毛结构。 这样看来,羽毛并非鸟类特有,或许是在鸟类出现之前就已经出现了,并且肯定是在鸟类开始飞行之前出现的。