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恐龙会迁徙吗?
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所谓迁徙,是指动物在自然条件发生变化,或者为满足自己生殖发育的需要,而变化栖居地区的习性。许多动物都有迁徙的习性,如某些鸟类的迁徙,鱼类的洄游,昆虫的迁徙,哺乳类的迁徙等。那么,亿万年前的恐龙也会迁徙吗? 其实有关恐龙迁徙的理论,早在1928年就有一些科学家提出来了,其后又逐渐有所发展。这一理论的依据是: 自1887年以来,在加拿大阿尔伯达恐龙公园内,发现了大量距今7500万年前的恐龙化石。已清理统计出40种大约生活在同一时期的恐龙。这样多的恐龙种类共同生活在一起,并且相安无事,令人费解。尤其是形态结构和生活习性都非常相似的两种鸭嘴龙——兰氏龙和盔龙,同时生活在这里更是不可思议。因为,它们之间必然存在激烈的生存斗争,而不可能长期生活在一起。因此科学家们认为,这些恐龙只是在有限的时间内互不干扰地作邻居,或是在一年的不同时间里分别来到该地区。换句话说,这些化石极有可能是当时这些动物在向其他目的地迁徙、或者“游牧”的过程中遗留下来的。 角龙类中的粗鼻龙化石的发现,也为恐龙的迁徙提供了佐证。1945年,第一个粗鼻龙化石发现于北纬50˚的阿尔伯达省南部;1986年,在该化石点以北约720千米的地方发现了第二个粗鼻龙化石;一年后,在阿拉斯加的北极圈内又发现了一个粗鼻龙的头骨。最北的化石点距离最南的化石点3000余千米。距离如此遥远的地方,同时演化出相同的动物似乎是不可能的。这就表明,粗鼻龙具有迁移习性。根据对恐龙运动速度的研究,科学家们认为,粗鼻龙群能够在一年之内实现南、北之间的来回迁移。 此外,有证据表明,有些恐龙还在各大陆块之间迁移。在白垩纪的部分时间里,北极是北美和亚洲之间的连接点,这样的路桥使恐龙在两大洲之间的迁移成为可能。化石证据有力地支持恐龙双向迁移扩散的存在,因为现在已知的北美白垩纪的恐龙几乎每个科在亚洲都有其代表。例如鸭嘴龙和角龙类恐龙就主要分布在北美和东亚,说明这两个地区白垩纪晚期的恐龙群有着非常密切的关系。 在澳洲大陆和南极大陆上发现的几种恐龙化石,表现出与欧洲、北美的一些种类有密切关系,这也说明这些大陆曾经是连在一起的,发生过恐龙的迁徙和扩散,在以后才慢慢分开的。 当然,关于恐龙迁徙的理论,我们还需要更多更系统的证据来论证它。